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25 mars 2009 3 25 /03 /mars /2009 09:13



I. Grandeur et Décadence (des années 80 à 2000) :



Il arrive parfois ça et là, lors de discussions entrevues sur des forums ou bien échangées durant une convention de JDR, dans une boutique de jeux, d’entendre parler du fameux "âge d’or" du JDR. Cette expression, employée par des rôlistes vétérans, des "vieux grognards" de notre loisir préféré, désigne les "bienheureuses" années 80. L'époque phare de l’essor du JDR en France avec la naissance de maisons d’éditions réputées, telles que Jeux Descartes, Siroz (qui connut maintes mutations avant de devenir ce géant du jeu grand public qu'est
Asmodée), Hexagonal, Oriflam, les défuntes éditions Dragon Radieux, (Aaaah, Empires et Dynasties !) et bien d’autres encore…

Pour beaucoup de vieux briscards, cette époque était donc un "âge d’or". Plus familièrement, c'était le "bon vieux temps" d'avant la chasse aux sorcières des années 90, entamée avec la triste affaire Carpentras et menée par certains médias en quête de sensationnalisme bon marché. C'était également avant le "déclin" du JDR, rattrapé par d'autres loisirs (jeux de cartes à collectionner, MMORPG, etc.).

 

S’il y a bien un domaine où je serais tenté de rejoindre pleinement cette assertion, c’est bien celui de la presse rôliste.

Autrefois florissante (Graal, Chroniques d’Outre-Monde,
Casus Belli, Dragon Radieux, Multimondes, etc.), cette dernière a connu un déclin progressif à la fin des années 80, début des années 90.
Coïncidence ? A la même époque, aux Etats-Unis,
Kurt Cobain et le grunge enterraient les groupes de Hard-FM et de Glam-Rock (Motley Crüe, Poison, Bon Jovi...) ...
...
... Hmm ! Non, bon, là, j'arrête l'alcool....

On pourrait arguer de plusieurs raisons, que j'ai déjà cités plus haut (chasse aux sorcières, concurrence rude d'autres loisirs, baisse du nombre de rôlistes, etc.).

J’insisterai volontiers sur une autre, mineure certes, et beaucoup plus polémique (et 100% subjective) : le "snobisme" teinté de morgue et de mauvaise foi avec lequel certaines mauvaises langues accueillaient chaque nouveau numéro de la revue X ou Y, voire boycottaient les revues incriminées. Après tout, une revue ne vit (survit ?) que si elle a des lecteurs pour la soutenir, n'est-ce pas ?

Toujours est-il que nombre de ces magazines disparurent les uns après les autres. A la fin des années 90 - début des années 2000, d'autres magazines tentèrent vaillamment leur chance (
Backstab, D20 magazine...). Et succombèrent. Finalement, seul à survivre, le magazine Casus Belli (nouvelle formule) poussa son chant du cygne en 2006, après une résistance farouche.



Aujourd’hui, ô joie, ô bonheur, les magazines de JDR sont de retour dans nos kiosques. Mais sommes-nous tirés d’affaire ?
 

 
II. Les trois mousquetaires :


D’un point de vue critique (encore ?!), Dragon Rouge pâtit de la prépondérance trop marquée de D&D dans ses pages. Mais comment le lui reprocher quand on sait que le magazine est publié par Play Factory, le traducteur/éditeur de D&D en France, justement ? Peut-on reprocher à White Dwarf de ne parler que des jeux Games Workshop ? Non.

Pour en revenir à
Dragon Rouge, le contenu général peut (avec un peu d'imagination et de bricolage) resservir dans d'autres JDR médiévaux-fantastiques. Surtout, les rédacteurs du magazine font preuve d'écclectisme et d'ouverture d'esprit, avec notamment des scénarios parus pour Polaris, l'Appel de Cthulhu ou encore Shaolin & Wudang. Une attitude louable et digne de respect, qui va de pair avec un discours positif, dynamique et militant ("jouons, faisons jouer, partageons notre passion pour le JDR").


 

JDR-Mag, quant à lui, s’améliore de numéro en numéro. Il se peaufine, s'embellit, croit en qualité de façon exponentielle, grâce à la participation de nombreux bénévoles. Car JDR-Mag se veut ouvert à toutes les bonnes volontés ! Vous avez écrit des scénarios ? Imaginé des aides de jeux ? Avez un talent pour le dessin ? Aimez écrire ? JDR-Mag a besoin de vous ! Si vous souhaitez en savoir plus, sachez-le, il existe un forum particitatif, ouvert à tous, où les projets du magazine sont présentés, discutés, et enrichis. JDR-Mag, c'est une occasion en or d'apporter votre modeste contribution au jeu de rôle,

 


Enfin, Black Box est actuellement le magazine dont le contenu est le moins sujet à critiques sur nos forums rôlistes. Au contraire, les avis sont même élogieux.
Hélas, sa périodicité hautement chaotique et toujours sujette à caution (le numéro 4 est toujours attendu à ce jour, depuis… octobre 2008 !) le handicape sérieusement.

 


Bref, la présence de magazines rôlistes dans nos kiosques à journaux reste à ce jour fragile et indécise. Elle nécessite plus que jamais le soutien de notre petite communauté et l’investissement plus actif de ses membres ! En un mot comme en cent :
en 2009, soutenons la presse rôliste !
 


III. On the web again, again...
(sur l'air de "On the road again", de Bernard Lavilliers)


Parallèlement, le nombre de webzines et prozines disponibles sur le net est tout à fait remarquable. Globalement, ce sont des milliers de pages virtuelles qui n'attendent plus que nous pour nous émerveiller, nous surprendre, nous faire rire, nous divertir, et nous donnet notre pain quotidien pour nos prochaines parties.


J'avais déjà écrit tout le bien que je pensais du fabuleux
Signs & Portents, consacré aux JDR publiés par l'éditeur anglais Mongoose Publishing :

- contenu exhaustif, riche (70 pages en moyenne) ;
- présentation professionnelle et tout en couleurs ;
- nombreuses aides de jeux : de nouvelles classes et races pour D&D 3.5, Loup Solitaire ou encore Slaine D20. Des artefacts et des sorts pour Runequest, Elric ou encore Hawkmoon. De la technologie et des races extra-terrestres pour Traveller, Babylon 5. Des lieux à visiter/explorer. Des considérations sur l'art de maîtriser une partie. Des scénarios, plein de scénarios ! Et des campagnes aussi (souvent réparties sur plusieurs numéros)... Bref, une offre pléthorique! 
- Enfin et surtout, un dernier point place S&P bien au-dessus de la mélée : la régularité de ses parutions. Une rareté dans le domaine des webzines ! A ce stade, il devient extrêmement difficile d'émettre la moindre critique.

A vrai dire, S&P
 est à ma connaissance (mais je peux me tromper) le seul webzine à paraître régulièrement (tous les mois !) et c'est suffisamment rare pour être signalé. Un cas d'école ? Peut-être. Personnellement, j'adorerai voir un éditeur (pourquoi pas Black Book éditions ?) marcher sur les traces de Mongoose Publishings et importer ce concept chez nous (ainsi, Black Box ferait un merveilleux, un formidable webzine).

La seule tentative que je connaisse fut Body Bag, le webzine de John Doe, en stase cryogénique depuis son numéro 4 (hélas !).


Heureusement,
S&P n'est pas le seul webzine (actuellement en service) disponible sur le net. Et les rôlistes francophones sont bien pourvus avec des productions aussi formidables que :
-
Jeux d'Ombre (8 numéros parus) ;
-
Eastenwest (23 numéros parus) ;
-
les Songes d'Oberon (formidable e-zine, remarquablement dense et rempli. Seulement 2 numéros à ce jour, mais quels numéros !) ;
- les enthousiasmants Carnets de l'Assemblée ;
- et bien d'autres encore...

Il y en a tellement que je ne peux que vous inviter à aller jeter un oeil à
l'annuaire des fanzines, mis à votre disposition par la FFJDR. Vous y trouverez bien d'autres perles, à même d'assouvir vos appétits rôlistiques d'aventures trépidantes, de sombres machinations et de femmes nues (si, si ! Ne niez pas !).


Chose importante, la plupart de ces webzines entretiennent également un site web, plus ou moins fournis en informations diverses, en news, en aides de jeux électroniques. Bref, quantité de petites choses qui viennent agréablement compléter le contenu desdits magazines. je ne saurais trop vous recommander de les visiter, tant la qualité est au rendez-vous.


Alors, n'hésitez plus ! Dans les kiosques ou sur le net, l'aventure vous attend !


Bonnes lectures et bons jeux !

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6 octobre 2008 1 06 /10 /octobre /2008 06:22

Vendredi dernier, malgré la pluie, malgré le froid automnal, j'étais heureux.

J'étais en avance pour prendre mon train ce matin-là, et en allant fureter à la maison de la presse toute proche, j'eus l'heureuse surprise de trouver le n° 3 du magazine Dragon Rouge, sagement installé aux côtés des Vae Victis, Ravage et autres Lotus Noir.

Je repartis donc le coeur léger, rejoindre mon travail avec mon précieux magazine 100% JDR entre les mains.

Car même si je ne suis pas du tout attiré* par la quatrième édition de D&D, cet hybride bizarre et contre-nature de MMORPG, de jeu de rôle traditionnel et de jeu de plateau "à-la-Heroquest", eh bien, Dragon rouge le magazine, lui m'as conquis.


Pourquoi ?

- pour son contenu 100% JDR, certes, mais aussi...

- ... pour son prosélytisme débonnaire ("De jeunes joueurs s'initient, des plus vieux remettent la main à la pâte" se félicite l'édito qui se conclue par un vibrant "jouons, initions, déplaçons-nous aux conventions, salons et autres manifestations ludiques")...

- ... pour sa bonne humeur clairement affichée...

- ... et surtout pour son ouverture aux autres JDR. Evidemment, sur ce dernier point, le râleur de service ne manquera pas de me signaler que cette ouverture est nécessaire pour la survie d'un magazine édité en kiosque. Et les anti-D&D me rétorqueront également qu'un magazine qui ne parlerait que de D&D v4.0 serait condamné à une extinction aussi rapide que prématurée.


N'empêche ! Voilà là un magazine "officiel D&D" qui parle avec enthousiasme et forces éloges de ses concurrents. Ce bimestre, ce sont Shaolin & Wudang et L'appel de Cthulhu qui sont à l'honneur (y compris avec un scénario de10 pages pour S&W !). Mais Khaos 1795 des XII Singes a droit lui aussi à sa chronique. Et Dark Heresy également.


En se posant en défenseurs/militants de tous les jeux de rôle (une position commune aux autres magazines papier existants : Black Box et JDR-mag'), et en rejetant toute attitude sectaire et/ou bornée, les rédacteurs de Dragon Rouge misent donc sur l'ouverture d'esprit, la curiosité, le plaisir et l'envie de jouer avant toute chose...

Bref, toutes sortes de valeurs auxquelles j'avoue être sensible et qui méritaient bien ce petit article.


Bonne lecture et bons jeux !



* de toute façon, ayant trouvé "mon Saint-Graal" avec Savage Worlds, je me vois mal craquer pour un autre système de règles...


Aaaah, le "Saint-Graal" du rôliste ! Pour certains d'entre nous, ce fut Basic. Pour d'autres, le dK². Pour d'autres encore, ce fut GURPS, FUDGE, ou encore le World of Darkness... Et vous, quel est le votre ?

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31 juillet 2008 4 31 /07 /juillet /2008 14:47

Yeeeeeeesss !!! J'attendais ce numéro comme le messie et voici que la nouvelle vient de tomber (ici) sur le site de Black book Editions.

Accrochez-vous à vos D20 : le n° 3 de Black Box Magazine sort demain en kiosque !


Du Jeu de rôle, encore et toujours ! Des inspis, des aides de jeu, des critiques, au moins cinq scénarios prêts-à-jouer... Bref, 112 pages bourrées à craquer (comme les deux premiers numéros, quoi !) entièrement consacrées à notre loisir préféré.

Je ne dirais jamais assez de bien de Black box. Les deux premiers numéros étaient excellents. Remplis jusqu'à la gueule de matos prêt à jouer, d'infos et d'inspirations diverses... Que du bonheur ! Et probablement l'un des meilleurs mags consacrés au JDR depuis le défunt Casus Belli (l'ancienne version) et des reliques comme Dragon magazine ou Chroniques d'Outre-Monde...


Bref, un seul mot d'ordre : rôlistes, sortez vos épées vorpales et vos porte-monnaies et préparez-vous à prendre d'assaut vos kiosques à journaux/maisons de la presse. Brûlez ceux qui ne le vendent pas (mort aux impies ! Pour l'Empereur !!) et achetez le magazine chez les autres !


C'est bon d'être un geek !

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27 juin 2008 5 27 /06 /juin /2008 08:53

J'adore les webzines! non, sérieux, je les vénère (comment ça, je suis toqué ?) !

Avec la disparition des magazines papier et l'essor d'Internet, les webzines ont su acquérir une place de choix dans le petit monde du JDR. Pas de coût (ils sont quasi-tous gratuits), pas d'encombrement (ils tiennent sur le disque dur... On peut les emmener sur sa clé USB). Pas de problèmes d'abonnements, ni de numéros épuisés... Et pour les jooueurs, vous n'imprimez que les articles qui vous intéressent, quand vous le voulez, comme le voulez.


Mais les webzines sont bien plus que celà. Leur intérêt n'est pas que pratique/économique. Non, en vérité, ce sont de formidables outils de jeu et de réflexion.

Ecrits par des auteurs indépendants, libérés des contraintes budgétaires, de la nécessité d'un financement par la publicité, ils forment un merveilleux espace de liberté, de pensée, d'humour, d'impertinence parfois. On y lit de tout, des critiques de JDR, des scénarios/aides de jeu (classique quoi), mais aussi des coups de gueule, des opinions tranchées (parfois), argumentées (souvent), des textes humoristiques. Bref, c'est que du bonheur.


Et là, justement, voici un petit e-zine tout en français, qui traduit les meilleurs articles parus dans ce que j'appelerai la "presse internet". "Places To Go, People To Be" (c'est son nom) vous propose des heures de saine et (très !) agréable lecture. Leur site se trouve ici :
http://ptgptb.free.fr/ et n'attend plus que vous.

Chapeau bas à ces rôlistes/traducteurs enthousiastes ! Pour tous les autres, PTG, PTB est un wegbzine incontournable, ne le loupez pas !


Vive "Places to Go, People to Be" !



post-scriptum (16.10.2008) :

Tout fier d'avoir découvert Places to Go, People to Be et d'avoir évoqué cet excellent webzine en ces pages (souvenez-vous, c'était le 27 juin...), je viens de découvrir, à la lecture du dernier numéro de JDR-Mag, qu'un article leur a été consacré avec interview à la clé. Petit bonus, une partie de cette interview est à lire directement sur le site de jdr-mag, ici. C'est chouette quand même, le multimédia !
:)

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9 juin 2008 1 09 /06 /juin /2008 12:22

J’ai déjà évoqué "Signs & Portents" dans mon article consacré à Babylon 5. Mais ce webzine est tellement riche  et bien fait qu’il méritait bien son petit article rien qu’à lui.

 

 

"Signs & Portents", donc, est consacré à tous leurs jeux de l’éditeur Moongoose Publishings. Ses 24 premiers numéros furent édités au format papier. Mais depuis le n° 25, Moongoose a opté pour le format électronique, plus pratique et moins cher. Un moment subdivisé en deux webzines, l’un consacré aux wargames, l’autre aux JDR, il est revenu depuis à sa forme première, mixte.

 

 

Amis rôlistes, dans ces pages, vous trouverez :

  • des scénarios complets, voire des mini-campagnes,
  • des aides de jeux,
  • des PNJ complets avec toutes leurs statistiques et tous leurs pouvoirs, prêts à affronter vos joueurs,
  • de nouvelles classes, des dons et des compétences pour tous les jeux D20/OGL parus (Conan, Starship Troopers, Slaine, Lone Wolf, Babylon 5, etc.)
  • une masse d’infos également sur tous les projets en cours, les parutions à venir, etc.

 

 

Pour vous donner un ordre d’idée, le petit dernier, le n° 57, fait 9,75 Mo, pour 95 pages, tout en couleurs. Les rôlistes y trouveront 1 scénario de 14 p. pour Traveller, 1 autre de 25 p. pour Cthulhutech, et plusieurs aides de jeu pour Slaine 2, Elric et enfin Traveller. Alors ? Convaincus ?

 

 

 

Pour télécharger les anciens numéros, une seule  adresse :


http://www.mongoosepublishing.com/rpg/series.php?qsSeries=13

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